ギブソンに引けを取らない人気!エピフォン エレキギターの歴史まとめ

エピフォンというメーカーは聞いたことがあると思います。現在では、エピフォンのエレキギターはギブソンの廉価版として最初の一本に購入する人も増えていますね。

しかし、かつてはギブソンとそのシェアを競い合う程の技術を持ち、エピフォンはギターメーカーの中でももっと長い歴史を持つメーカーの一つなのです。

今回はそんなエピフォンのエレキギターの歴史について紹介していきたいと思います。

エピフォンの設立

エピフォン ロゴhttp://www.epiphone.jp/
エピフォン社は、トルコで材木商をしていたアナスタシオス・スタトポロウがアメリカに渡り、彼の息子のエパミノンダス・スタトポウロが1928年に設立しました。

英語の「Epiphene」とはスタトポロウのニックネームであった「Epi」と音という意味の「phone」を合わせた造語です。同時に、「epiphonous」というギリシャ語で「父の夢を息子が叶える」という願いも込められています。

エピフォン社設立の前は、当時アメリカが流行していたマンダリンを制作していましたが、会社設立の頃からギターの製作も開始しました。

ギブソンとのシェア争いの果てに・・・

エピフォンは当時からギブソンとそのシェアを競い合っており、よりよいもの、最新のものを発表していました。

その技術力のおかげで、エピフォンは現在の革新的な技術をいくつも生み出しました。今では当たり前となっているトーン・コントロールを始め、ダブルネックのギターもエピフォンが世界で初めて開発しました。

トーン・コントロールhttp://www.teenarama.jp/epiphone70slp.html
しかし、1945年にエパミノンダス・スタトポロウが亡くなってしまったために、弟のオーフィ・スタトポロウが会社を引き継ぎました。

エピフォンは高い技術力を持っていましたが、1957年にライバルのギブソン社に買収されてしまいました。

ギブソン傘下でもギブソンに劣らぬ技術力、人気

ギブソンの傘下になりながらも、ギブソンへの対抗心はなくなりませんでした。

ギブソン社ES-335の対抗モデルとして「Riviera」、ES-355には「Sheraton」、ES-330には「Casino」、

Les Paul Junior などには「Olympic」「Coronet」など、それぞれ対抗モデルをエピフォン・ブランドで発表。

引用元:ギター用語マメ知識 Vol.7 エピフォンのギターってどなの !?

エピフォンはギブソンの中では、ギブソンの下位の下位という初心者モデルという位置づけでした。

しかしその技術力も評価されていたことと、当時人気を博していたビートルズのメンバーたちがエピフォンのカジノを使用していたことから、大人気となりました。

生産の拠点をアジアに〜日本生産の開始〜

エピフォンのエレキギターを1970年〜1990年代前半は、日本で生産されるようになりました。このことは、日本で初めて海外メーカーのギター生産を請け負うという事でした。

この当時のエピフォンのエレキギターは、丁寧な作りで海外からの評価も高く、中古となっても高額で取引されるほど品質がよくできていました。

エピフォンJAPANhttp://www.teenarama.jp/epiphone70slp.html
1990年代後半には、生産工場を韓国などに移しました。韓国での製造によって品質は劣化してしまいました。そのため、この当時に作られたエピフォンのエレキギターはよく酷評されています。

2005年からは、中国で生産するようになりましたが、その品質はより劣化してしまします。

2006年12月に日本で輸入総代理店をしていた山野楽器とアメリカのギブソン社との契約が切れたことで、ギブソン社は品質の改善に乗り出しました。

そのため、近年製造されたエピフォンのエレキギターはその品質を改善しています。

ちなみに現在ではエピフォンを輸入している代理店はおらず、アメリカのギブソン社直属の日本法人、ギブソン・ギター・コーポレーション・ジャパンが共有を日本向けに行っています。

まとめ

いかがだったでしょうか?

エピフォンのエレキギターは、

  • アメリカ、日本で生産されたものは今でも評価が高い
  • 韓国、中国で生産されたものには注意が必要
  • 近年生産されたものであれば、中国製でも安心

といった特徴があります。

エピフォンと聞いて、すぐに決めつけるのではなく、歴史を知ることで少なからず弾いてみたくなったのではないでしょうか?

ギターを始める一本目としても、中上級者にとってもコストパフォーマンスのよいギターが揃っているので是非試してみてください。

この記事に関連する商品

超大作「ホビット」の曲で話題に!エド・シーランの底知れぬ魅力とおすすめ曲3選!

超大作「ホビット」の曲で話題に!エド・シーランの底知れぬ魅力とおすすめ曲3選!

2011年にデビューしたエド・シーラン。大人気映画「ホビット」の歌も担当したことで一気に話題となり、スターへの仲間入り!比較的まだ新人に部類されているため、知らない人も多いかも知れません。そんな方のために、エド・シーランについて、魅力や代表曲を紹介していきたいと思います!合わせて彼が使用するギ...

シンプルで美しい!フェンダーUSAテレキャスターの特徴と評価まとめ

シンプルで美しい!フェンダーUSAテレキャスターの特徴と評価まとめ

フェンダーUSAのテレキャスターは、「大量生産を可能にした世界初のソリッド・エレキギター」であると言われています。その個性的なボディシェイプと、高音域に強い、特徴のあるパキっとした音が魅力で、1952年に販売が開始されて以来、現在に至るまでほとんどデザインを変えないまま世界中で愛されています。

YAMAHAギターの代表作!SGの魅力と特徴

YAMAHAギターの代表作!SGの魅力と特徴

YAMAHA製のエレキギターで代表的なものと言えば多くの人が「SG」と答える人は多いでしょう。 それほど有名であるYAMAHA製のSG。YAMAHAって真っ先に思い浮かぶのはピアノだけど、エレキギターもすごいの?YAMAHAのSGって何か地味だし・・・。そんな意見もあるかと思います。 しかし!...

ロック詩人として名高いルー・リードの名曲たち

ロック詩人として名高いルー・リードの名曲たち

ルー・リードは20世紀を代表するアーティストの一人で、その歌詞の巧みさからロックの詩人として名高い評価を受けています。1942年に生まれ、2013年にその生涯を終えるまでに生み出した名曲たちを聞きながら、彼の人生のエピソードなどを振り返ってみましょう。

まるで絵画!ゼマティスギターの魅力と特徴を紹介!

まるで絵画!ゼマティスギターの魅力と特徴を紹介!

美術館に展示されていそうな芸術性に溢れたギター。それが「ゼマティス」です。手作業で作られるその見た目は非常に芸術性に優れ、大量生産ができないことからのレアリティーも非常に高い楽器です。ルックスをフューチャーされる事が多いですが、そのサウンドクオリティも非常に注目です。この記事ではそんなゼマティ...

おすすめの記事一覧

高品質国産ギター!フェルナンデス製エレキギターの魅力に迫る!

高品質国産ギター!フェルナンデス製エレキギターの魅力に迫る!

大人気のハイエンドギター!suhrの魅力に迫る!

大人気のハイエンドギター!suhrの魅力に迫る!

高品質でお手頃価格!トーカイ製テレキャスターの魅力!

高品質でお手頃価格!トーカイ製テレキャスターの魅力!

ガッツリ歪ませてLet's Rock!!ディストーションの特徴!

ガッツリ歪ませてLet's Rock!!ディストーションの特徴!

楽器大国静岡の星!トーカイ製エレキギターの魅力!!

楽器大国静岡の星!トーカイ製エレキギターの魅力!!

【年代別】エピフォンのシリアルナンバーと製造年度一覧

【年代別】エピフォンのシリアルナンバーと製造年度一覧

Steinberg社のCubase9の特徴を紹介!コードトラックと新機能とは?

Steinberg社のCubase9の特徴を紹介!コードトラックと新機能とは?

聞けばハッピー!熱いパフォーマンスと不思議なキャラクター、Galantisとオススメ定番曲

聞けばハッピー!熱いパフォーマンスと不思議なキャラクター、Galantisとオススメ定番曲

初心者から上級者まで!多数のファンを持つアイバニーズ製エレキギターの魅力!

初心者から上級者まで!多数のファンを持つアイバニーズ製エレキギターの魅力!

【年代別】ギブソンのシリアルナンバーと製造年度一覧

【年代別】ギブソンのシリアルナンバーと製造年度一覧

楽器・機材を探す